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Athletic: Iker Muniain: “Senta que poda jugar ms, lo ms honesto era irme del Athletic”

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Athletic: Iker Muniain: “Senta que poda jugar ms, lo ms honesto era irme del Athletic”

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Iker Muniain (31 aos) cerr su etapa como jugador del Athletic en lo ms alto y encima de la gabarra y con la Copa del Rey en la mano. Desde sus vacaciones repasa para MARCA lo que fueron sus ltimos meses como jugador del Athletic, la Copa y lo mucho que le queda todava por ofrecer al ftbol en activo. Quiere seguir jugando y no lo esconde: “Me siento muy bien y quiero seguir disfrutando del ftbol, con las botas puestas”

Pregunta. Tan solo ha pasado un mes, echa de menos al Athletic?

Respuesta. S, s, s. Claro que se echa de menos. Echo de menos al Athletic, a mi equipo de siempre. A m, a mi equipo de siempre. En cuanto pasan unos das ests deseando volver a jugar. Al final las vacaciones son para descansar, pero cuando pasan unas semanitas uno quiere empezar de nuevo.

P. Me imagino que otros aos estara pensando en lo de siempre, en cmo volver, lo que vendra en camino, no?

R. As funciona esto. Cada verano es lo mismo, unos das para descansar con la familia y luego empiezas a pensar que quedan quince das y preguntas cmo voy a llegar y todo eso. Este est siendo un ao, un verano un poco diferente, con la incertidumbre de cul ser mi futuro. Intento llevar los tiempos de la mejor manera. Vamos a ver lo que sucede.

Mi intencin y mi idea siempre fue acabar mi carrera en el Athletic. Lo que pasa es que se van presentando situaciones y las cosas deportivamente, en el tema particular van cambiando. Me siento muy bien y porque quiero seguir disfrutando del ftbol y compitiendo y sintindome importante.

P. Iker, soy de los que me sorprendi que dijera adis al Athletic…Creo que ah, en esa decisin hay algo de corazn, pero tambin de cabeza que decir con el corazn.

R. S, por supuesto que s. Son muchsimos aos los que he estado en el Athletic, prcticamente toda mi vida y llegu cuando era muy pequeito y al primer equipo desde que tena 16 aos. Ahora tengo 31. Mi intencin y mi idea siempre fue acabar mi carrera en el Athletic. Lo que pasa es que se van presentando situaciones y las cosas deportivamente, en el tema particular van cambiando, entonces uno se siente obligado a replantearse las cosas, a pensarlas y a tomar decisiones. Te miento si te digo que fue una decisin fcil. Para m fue muy difcil tomar la decisin de salir. Lo medit mucho, lo pens mucho. Lo habl con gente muy cercana, pero creo que al final era la mejor decisin que poda tomar. Sobre todo por el tema deportivo. He vivido un ao en el que no he disfrutado de muchos minutos o tantos como los que me vea preparado para disputar y bueno, senta que de alguna manera s prolongaba mi contrato con el club de mi vida, la dinmica tenda a seguir. Por eso tom esta decisin, con la mxima ambicin posible, porque me siento muy bien y porque quiero seguir disfrutando del ftbol y compitiendo y sintindome importante.

P. Cada vez que sala, jugaba bien…

R. Eso era lo que me respaldaba y me segua llenando de confianza. Creo que he sido un jugador que siempre me he exigido al mximo en cada entrenamiento, con independencia si jugaba ms o menos. Creo que el camino correcto era ese, estar siempre preparado. Por eso siempre que he tenido la oportunidad de salir, creo que mi rendimiento ha sido bueno. Entonces, hombre, uno cuando se ve bien, se siente bien, siente que tiene mucho ftbol dentro y no cuenta demasiado. Pues hombre, es lo que te deca. Te empiezas a plantear otro tipo de escenarios y el final fue tomar la decisin de salir e intentar otra experiencia.

A Valverde se lo comunico cuando la decisin ya est tomada y hablaba con el club. En ese momento, hablo con el entrenador y le digo que tengo la decisin ya tomada y que no hay vuelta atrs.

P. En ese adis hay una charla con Valverde o es una decisin suya?

R. Es una decisin propiamente ma, como te he dicho, vea los acontecimientos que se iban sucediendo. Tambin estbamos metidos de pleno en la Copa del Rey e bamos avanzando de ronda. Y bueno, yo tena la ilusin tambin de poder levantar esa Copa como finalmente fue. Pero bueno, paralelamente a eso yo tambin iba pensando en mi situacin. A Valverde se lo comunico cuando la decisin ya est tomada y hablaba con el club. En ese momento, hablo con el entrenador y le digo que tengo la decisin ya tomada y que no hay vuelta atrs.

P. Para m este ao en el ftbol ha habido dos grandes despedidas, con dos escenarios idlicos la de Iker Muniain desde la gabarra y la de Toni Kroos, aunque el alemn anunci que no seguira jugando.

R. Por supuesto. Lo he pensado muchas veces y si escribes un guin difcilmente te acercas tanto a la realidad, a lo que ha pasado. En una situacin as, irte en lo ms alto creo que es muy positivo y solo te puede traer cosas buenas y eso lo he notado mucho en primera persona. Irte ganando la Copa del Rey, un ttulo tan deseado, pudiendo despedirte de San Mams en el ltimo partido, marcando gol… A veces la vida son momentos y momentos exactos y hay que saber dar un paso a un lado. Tambin hablar de Toni Kroos, que tambin ha tenido su culminacin perfecta, ganando la Champions. Se despide un jugador de una calidad y de una talla mundial terrible. A veces hay que ser honesto con uno mismo y saber cuando el tiempo en un lugar est acabado y se necesita empezar en otro lugar o poner punto y final.

P. Honesto? Valiente dira yo.

R. Tambin hay que tener valenta s seor.

P. Rdiger dijo das atrs que San Mams, quitando el Bernabu, era su estadio predilecto.

R. Es un orgullo y un honor, que jugadores de otros clubes, que tambin han vivido muchas experiencias diferentes y que han estado en muchos estadios pongan a San Mams por encima de los dems. He tenido la suerte de coincidir con muchos jugadores y todo el mundo te habla bien de San Mams. Al final te recuerda siempre a ese ftbol de otra poca, ese ambiente, a esa pasin por el equipo de tu tierra. Creo que tambin para los aficionados del ftbol, para todos los que estamos dentro es muy bonito vivir ambientes como ese.

Esta semana nos vamos a juntar con algunos compaeros del Athletic, con las familias, con los nios, para poder disfrutar de unos das.

P. Le van a dejar ir los compaeros en el habitual viaje de verano que organiza la plantilla del Athletic?

R. (Re) Al final lo bonito es que adems de compaeros, siempre hemos sido un grupo de amigos y eso es una de las cosas que ms valoramos ah dentro. Esta semana nos vamos a juntar con algunos, con las familias, con los nios, para poder disfrutar de unos das.

P. Pongo Iker Muniain en Google, algo muy moderno, y evidentemente sale la celebracin, pero sale River Plate.

R. S, River Plate es un equipo que siempre le he seguido, desde que era pequeo, desde hace muchsimos aos. Quitando el Athletic que es el equipo de mi vida, hacia River siento algo especial, un vnculo emocional y sentimental grande. Lo he dicho muchas veces.

Ya dije en su da que el poder jugar en LaLiga espaola y en Europa quedaba descartado completamente. Quera vivir una experiencia lo ms diferente posible

P. Le seduce tanto la idea de aparecer ah en el Monumental?

R. Es una de las opciones que contemplo, que me atraen. Como todos sabemos ahora que he tomado la decisin, pues es muy amplio. Ya dije en su da que el poder jugar en LaLiga espaola y en Europa quedaba descartado completamente. Quera vivir una experiencia lo ms diferente posible a lo que ya haba vivido durante toda mi carrera. Dentro de ese mercado son varias las Ligas que me atraen. La MLS tambin es una Liga interesante, que me atrae el formato de competicin que tienen, la puesta en escena, el cuidar cada detalle, ese show que tienen los estadounidenses y que les ha permitido ir creciendo. Sobre todo que tambin est un jugador como Leo Messi, que todo lo que toca, lo magnifica. Es una liga muy atractiva. Tambin he seguido mucho a la Liga de Arabia Saud, donde tenemos a Cristiano Ronaldo, que todos sabemos tambin como Leo Messi, la magnitud que tiene. Me ha sorprendido mucho la pasin de los rabes por sus equipos, algo que desconoca y es lo que ms me ha impactado. Cmo han apostado por el ftbol, la cantidad de jugadores que han jugado en Europa y que son de talla mundial, que han apostado por ir a esa Liga. Es otro de los destinos que contemplamos.

Considero que la argentina es una Liga muy competitiva, con pasin por el ftbol y con una cultura futbolstica que tienen los argentinos, las hinchadas, la pasin

P. Y Argentina?

R. Tambin la contemplamos como comentamos, donde nicamente y concretamente slo contemplo la opcin de River Plate por todo lo que te he comentado. La he seguido tambin durante mucho tiempo. Considero que es una Liga muy competitiva, con pasin por el ftbol y con una cultura futbolstica que tienen los argentinos, las hinchadas, la pasin que tienen en cada estadio es espectacular. Tambin est la Copa Libertadores de por medio, que es una Copa muy, muy deseada por todos.

P. Ojo con Brasil tambin est subiendo de nivel, estn fichando jugadores y poco a poco tambin est yendo jugadores para all.

R. Las Ligas sudamericanas estn creciendo mucho, estn siendo muy competitivas. Eso es bueno para el ftbol y para el espectculo.

P.Qu consejo podra dar, que ha sido, por as decirlo, el futbolista que abri la va de los nios prodigio a los jvenes que hay en la seleccin como Lamine Yamal

R. S que es cierto que tengo la experiencia de haber vivido el xito desde muy joven. Cuando debut tena 16 aos, era un nio. Lamine tambin tiene esta edad y es un futbolista que me ha impactado muchsimo por las condiciones tcnicas y fsicas que tiene siendo tan joven, por esa mentalidad tan agresiva cuando le das el baln por esa conduccin. Lo nico que le podra decir es que disfrute, que disfrute de ese momento, esa frescura que te da la juventud, de esa inconsciencia que es necesaria cuando ests jugando en la elite. Cuando eres joven parece que todo fluye, que todo te da un poquito ms igual y eso te permite expresarte en el campo. Esperemos que haga una buena Eurocopa tambin con junto con compaeros mos como Niko Williams, que tambin es un jugador magnfico, con unas condiciones bestiales. Tambin Dani Vivian, Unai Simn en general toda la seleccin espaola. Les deseo lo mejor. Al entrenador Luis de la Fuente, que le conozco personalmente y ojal puedan hacer una buena Eurocopa.

P. Estar la Seleccin por aqu en Berln el da 14 de julio?

R. Hombre, esperemos que s. Esperemos y confiemos que s. Es cierto, y todos lo sabemos, que hemos vivido muchas Eurocopas, muchos mundiales y son caminos muy duros. Hay selecciones muy buenas, otras que no parecen tanto, pero que siempre dan la sorpresa. Yo creo que Espaa tiene jugadores de muchsimo nivel, jugadores jvenes, mezclados con otros que aportan ese puntito de experiencia. Y bueno, yo soy optimista y esperemos que nos hagan, que nos hagan disfrutar.

P. Me sorprende que debut muy pronto con la seleccin, pero apenas ha jugado con la absoluta, cuando con la Sub 21 era el capitn general dos ttulos.

R. El paso a la absoluta fue muy breve. S, tuve la oportunidad y la suerte de jugar muchsimos partidos de la seleccin Sub 21. Coincid con muchas camadas de futbolistas y llegu a debutar con la absoluta con 18 aos en Mlaga. Luego no volv hasta siete u ocho aos despus, que era cuando ya estaba Luis Enrique. Por aquella poca lo que recuerdo es que haba un grupo de futbolistas espaoles excepcionales que marcaron una poca que todos conocemos, una poca dorada y era muy difcil entrar y ya ni te digo mantenerse en aquellas convocatorias. Me quedo con el recuerdo de haber estado, lo poquito que estuve. Obviamente me hubiese gustado poder tener continuidad, no fue as. Lo recuerdo como una poca muy bonita de mi vida.

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